ARCHITECTES ET IMMEUBLES D’ALGER DU DEBUT DU XX eme S

CE QUI SUIT EST UN ARTICLE INTERESSANT, ÉCRIT DANS LA 2EME PARTIE DU XX E, QUI PERMET DE CONNAITRE QUELQUES NOMS D’ARCHITECTES DES IMMEUBLES D’ALGER. NOUS AVONS PRECISÉ, POUR NOS AMIS QUI NE CONNAITRAIENT PAS ALGER, LES NOMS DES RUES REPABTISÉES APRÈS L’INDÉPENDANCE.
“Hennebique, une entreprise qui connaissait une période florissante en métropole et notamment à Paris va venir s’installer à Alger. Elle diffusera même une revue sur un procédé nouveau de construction, le « béton armé ». Comme en métropole, beaucoup d‘architectes locaux seront conquis par cette nouveauté et notamment Petit et Garnier qui construiront en 1921 les grands magasins du Bon Marché, rue d’Isly, inaugurés en 1923.
D’autre part, les architectes associés Régnier et Guion seront les auteurs des immeubles Lafont au boulevard Saint-Saëns, (Mohamed V actuellement) du grand garage Vinson rue Sadi-Carnot (Hassiba Ben Bouali de nos jours). Puis avec l’architecte Lugan, Hennebique construira l’hôtel d’Angleterre et les immeubles des rues Denfert-Rochereau (khelifa Boukhalfa) et Clauze( Reda Houhou), ceux des boulevards Victor-Hugo et Edgar-Quinet où l’architecte élaborera un habitat original sur cour. A citer aussi la fameuse Cité Bobillot à Mustapha construite en 1926 réservée aux cadres moyens, et qui annonçait les futurs HLM.
Et pourtant le « style Jonnart » ou « néo-mauresque » conservera ses adeptes. C’est ainsi qu’en 1925, M. Titre, architecte de la commune d’El-Biar, adoptera ce style pour la mairie Dix ans plus tard son confrère Charles Henri Montaland complètera l‘ensemble néo-mauresque de la place du village avec la poste et l’école maternelle qu’il construira avec l’entreprise Vidal.
D’autre part ceux qui ont connu ce charmant village (El Biar) des « hauts d’Alger » se souviendront sûrement du fameux « balcon Saint-Raphaël » magnifique belvédère sur la baie d’Alger.
Barthélémy Sébastien Vidal et ancien collaborateur de Sir Bucknall qui venait de lui léguer ses archives, pour bâtir nombre de villas de style, dont la villa Lefevre-Laurens sur le site du balcon dont certains se souviendront.
Le fils de Sébastien, Barthélémy-Vincent Vidal poursuivra l’œuvre familiale de l’entreprise en bâtissant en ville un grand nombre d’immeubles collectifs rue Michelet (Didouche Mourad) et autres artères, ainsi que la gendarmerie du boulevard de Verdun au dessus de la Casbah. La commémoration du « Centenaire » approchait et la municipalité s’y préparait activement. Un timbre commémoratif, rappelant la présence du Président à Alger, était même diffusé.
En 1928 il était urgent de faire édifier le monument aux morts et disparus de la Grande Guerre. Le site du square Laferrière (Khemisti) fut retenu sur les lieux et place des anciens remparts et fossés.
Le monument sera l’œuvre des sculpteurs Landowski et Bigonnet et autres artistes auxiliaires. Il sera implanté au milieu de jolis jardins avec une magnifique horloge florale d’un diamètre de 5 m.
Par ailleurs, il était toujours question de construire un « Palais du Gouvernement » (futur Gouvernement général). La municipalité confiait le projet a l’architecte Jacques Guiauchain assisté de son confrère Rotival. Ces derniers s’attacheront en 1930 le concours de l’entreprise des frères Perret spécialistes en béton armé. Cette entreprise s’était déjà fait un nom tant en métropole qu’en Algérie et au Maroc .
Cet énorme bâtiment cœur administratif de la ville et du pays sera situé en haut du boulevard Laferrière(Khemisti), anciens fossés et remparts transformés en jardins, esplanades et escaliers où se trouvait d’ailleurs le monument aux morts. L’édifice de style «Perret, », implanté en terrain pentu, recevra 4500 m2 de bureaux et salles diverses sur treize étages d’un côté et huit de l’autre.
Vingt-huit ans plus tard dans la phase finale de l’Algérie française, ce sera du balcon monumental dominant la vaste esplanade du Forum noire de monde que De Gaulle achèvera son coup d’Etat sur la France en lançant le 4 juin 1958 son fameux « Je vous ai compris » . Cet énorme bâtiment deviendra le G. G, c’est-à-dire le « Gouvernement général » dans le langage courant des Algérois. Sa réalisation demandera au long des années le concours de nombreux architectes comme MM. Luyckx et Forestier et bien d’autres.
Donc installés à Alger, les frères Perret se verront aussi confier avec l’architecte Guiauchain les constructions de la Maison de l’agriculture, le Yacht-Club, le collège du Champ-de-Manœuvres ainsi que certains pavillons des hôpitaux Mustapha et El-Kettar. En ces années 1928-1929, sur le boulevard Carnot en front de mer, les architectes Auguste Bluysen et Joachim Richard se verront confier la construction du Casino d Alger jouxtant la préfecture ( actuelle APN) avec l’Hôtel Aletti. Avec le recul du temps on constate qu’une seule décade devait séparer la célébration du Centenaire du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Or, en cette époque des années trente, personne ne pouvait encore prévoir le prochain conflit. Charles Brunel, maire d’Alger, confiait l’étude du « Plan régional » de la ville aux architectes-urbanistes Maurice Rotival, Henri Prost, puis René Danger sur une base photographique de la Compagnie aérienne française. Ce vaste plan d’urbanisme avait pour objectif de créer les liaisons du centre ville avec la périphérie le Port et les communes suburbaines, ainsi que les grandes voies allant vers l’est et l’ouest en prolongeant le front de mer. Vers l’est pour desservir Hussein-Dey, Maison Carrée, Fort de l’Eau, Aïn-Taya, etc., puis vers l’ouest, tout en gagnant sur la mer par des remblais au bas des quartiers de Bab-el Oued et ceux de La Consolation, aménager les cimetières et les quartiers de Saint-Eugène (Bologuine), puis poursuivre en corniche jusqu’au village côtier et le port de Guyotville Ain Benian).
A partir de 1931 après la cession de terrains militaires, le Champ-de-Manœuvres (1r mai) va se transformer. Les architectes Jean Bevia et Xavier Salvador seront chargés de plus de 2000 logements sociaux. Leur confrère Léon Claro recevra commande d’un Foyer Civique et d’un groupe scolaire.
– Un peu plus haut vers le quartier de Mustapha, l’architecte François Bienvenu réussira avec succès un habitat « indigène » adapté au mode de vie de la communauté musulmane.
– Quant au recasement de la population du quartier vétuste de La Marine en cours de démolition pour être remembré, il sera effectif entre 1932 et 1935 avec la réalisation du groupe de logements sociaux H.B.M de Malakoff à Bab-el-Oued, œuvre de l’architecte Bienvenu. Ce dernier réalisera aussi la caserne des « gardes mobiles » au quartier des Tagarins, y compris les logements des familles de ces fonctionnaires.
– Au nouveau centre-ville les fossés et remparts venant d’être déclassés et cèdés à la ville en 1935, les travaux du boulevard Laferrière (Khemisti) en escaliers jardins et esplanades deviendront un chantier permanent jusqu’a l’espace du Forum qui deviendra célèbre vingt-sept ans plus tard. Ces travaux étaient placé sous la direction des architectes Jacques Guiauchain et Maurice Rotival.
– Ces années 1935-1940 verront un grand effort vers les grands besoins en constructions hospitalières. Des architectes comme Guiauchain et Xavier Salvador vont devenir de grands spécialistes de ces équipements. Le premier réalisera le pavillon des tuberculeux de l’hôpital de Mustapha celui des contagieux à l’hôpital d’El-Kettar, puis la pouponnière de l’assistance publique à Mustapha supérieur, et le second désigné comme conseiller de la santé publique réalisera de nombreux bâtiments d’extension au sein de ces hôpitaux, ainsi que le préventorium du Cap Matifou, l’Institut des sourds-muets et la clinique infantile de l’hôpital de Mustapha. Cet hôpital civil était devenu une véritable ville dans la ville, avant de devenir hôpital universitaire”.
Cet article a été publié sur la page FB du groupe HISTOIRE ET PATRIMOINE DE L’ALGERIE  https://www.facebook.com/groups/HistoirePatrimoineAlgerie/about.
Avec l’aimable autorisation de Farid GHILI.

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